Chocolate: un excelente aliado para tratar la ansiedad

por Diana Díaz el 22 de Setiembre del 2014

Compound_chocolateEl cacao es un fruto valioso, que durante su historia ha sido utilizado como bebida, alimento, medicina e incluso como moneda. Este fruto fue descubierto por las culturas precolombinas, de América se extendió al resto del mundo y ha permanecido en nuestra pirámide alimenticia desde entonces.

El chocolate, como lo consumimos actualmente, se elabora a partir de los productos derivados de las semillas del cacao: la manteca de cacao y la pasta de cacao y de la proporción de estos dos componentes va a depender el tipo de chocolate y sus distintas propiedades.

Entre más puro sea el chocolate, es más saludable, por eso es mejor elegir los que contienen menos azúcar, mantecas añadidas o leche.  Se recomienda consumir chocolate que tenga 80% de cacao. En nutrición se recomienda mucho, pues acelera el metabolismo y ayuda a calmar la ansiedad que producen las dietas estrictas. Esto, evidentemente con mesura, una porción pequeña, particularmente para personas que buscan adelgazar.

Los deseos por encontrar tratamientos naturales para la ansiedad son cada vez mayores, pues el temor y la desconfianza hacia los medicamentos es bastante común. Si bien en general los medicamentos funcionan bien y para algunos son beneficiosos, el alto costo de este tipo de tratamientos, tanto económico como en tiempo y en algunos casos en salud -los efectos secundarios pueden ser muy incómodos-, hace que la tendencia por buscar opciones más simples aumente. Es por esta razón que opciones alternativas y complementarias para los tratamientos pueden ser de mucha ayuda y es acá donde entra en juego el chocolate.

Beneficios del Chocolate

El chocolate oscuro -para efectos nutricionales y medicinales es el que tiene valor- puede tener muchísimos beneficios, comenzando por su acción sobre el cerebro y el estado de ánimo, pues posee un aminoácido llamado triptófano que estimula la producción de serotonina, un neurotransmisor cuyos niveles bajos son causa de ansiedad y en muchos casos, también consecuencia. La serotonina es muy importante pues se encarga , entre otras cosas, de regular nuestro estado de ánimo.

También el chocolate es conocido porque nos ayuda a ponernos felices, pues también nos hace producir endorfinas, que son sustancias producidas por la glándula pituitaria y el hipotálamo las cuales, entre muchas de sus funciones, son las encargadas de producir la sensación de bienestar, placer y alegría. También provoca efectos afrodisíacos y analgésicos en el cuerpo.

El chocolate también elimina la fatiga, mejora la concentración y contiene muchos antioxidantes y magnesio, un mineral que también es famoso entre los tratamientos naturales para la ansiedad y aunque muchos lo consumen por medio de suplementos, lo ideal es obtenerlo por medio de los alimentos. Por otro lado, otro beneficio extra para la salud en general es que cuando es consumido con moderación es eficaz para reducir el colesterol y los triglicéridos en la sangre.

Es evidente percibir todos estos beneficios toma tiempo y paciencia, pues el cuerpo necesita que los nutrientes se acumulen antes de que comiencen a verse sus efectos -lo mismo sucede con los medicamentos. Sin embargo es posible que que el sabor, agradable a la mayoría de personas, sea un buen comienzo para mejorar el estado de ánimo de manera inmediata.

Es evidente que, además, el chocolate debe ser consumido con moderación, pues como casi todo en la vida, el exceso es malo, así que controla tus porciones. El chocolate puede ser adictivo o puede ser alto en grasa, colesterol y calorías. Como recomendación saludable, busca el chocolate más oscuro y menos procesado. Si vas a elegir un chocolate que esté combinado con otros ingredientes, busca, por ejemplo, los de almendras, que también poseen nutrientes efectivos para reducir la ansiedad.

El chocolate puede ser excelente complemento para cualquier tratamiento de ansiedad, sin embargo es evidente que no puedes depender solamente de este producto. La ansiedad es muy compleja y se entrelaza en muchos aspectos de nuestra vida y personalidad, por ello, un tratamiento ideal debe incluir varios esfuerzos para lograr superarla. Ciertamente cambios en la dieta y el estilo de vida son clave para sentirnos mejor -y los beneficios pueden ser dramáticos- pero existen otras cosas que puedes hacer. Si quieres aprender más sobre la ansiedad y obtener consejos y herramientas para superarla, te recomiendo la guía Venciendo tu Ansiedad, puedes acceder a la página oficial de esta guía haciendo click aquí.

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